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認識氣喘病

氣喘病是兒童最常見的慢性病之一,在臺灣各大醫院的門診人數中,佔有很大的比率。一般而言,工業文明愈發達的國家,氣喘的盛行率也愈高,而同一國家地區裡,大城市的氣喘病患也比鄉下多得多。在臺灣近年來的統計中,約 10~11﹪的學齡兒童患有此病。

  氣喘病的正確學術名稱是支氣管性氣喘,它是一種慢性、可回復性的阻塞性呼吸道疾病,常常突然發作,反覆產生症狀。病人會有咳嗽、呼吸急促困難、胸部緊悶、呼吸時帶有喘鳴聲出現。氣喘病的嚴重程度因人而異,有些病人一年中僅偶有幾次輕微的氣喘發作 :有些病人則出現嚴重的慢性氣喘,必須每天定時吸入或服用氣管擴張劑及類固醇等藥物;也有氣喘嚴重到呼吸極度困難、全身發紫,要經常進出急診處或加護病房的例子。

   此病的根源在於氣管對許多外界刺激產生過度敏感,因而引起 (1)支氣管壁肌肉收縮 (2)支氣管內黏膜腫脹 (3)痰液黏液分泌增多 上述三種因素共同產生氣管內徑縮小,使外界空氣不易進入肺部,也使肺內空氣不易呼出體外,因而引起呼吸急促、呼吸因難。

  氣喘病常常在幼年時期就開始發病,據估計約半數的病童在二歲以前就已開始發病,約 80%的病童在五到六歲時已經有過症狀。幼年時期的氣喘病因與所謂的小 (細)支管炎或哮嗚性支氣管炎不易區分,因此造成許多診斷與治療上的困擾。有許多家長及部分醫師一直以為兒童氣喘病長大了就會自然痊癒,因此也就有所指"乳喘"的說法。

  事實上有不少兒童氣喘病人會持續發作至大人,成為大人的氣喘病。概括而言,孩童時期的氣喘病約有三分之一的病例在長大成人的過程中會消失,另約有三分之一的病例在長大成人的過程中會改善其氣喘 症狀,其餘三分之一病例會持續至成人。當然也有小時候沒症狀,長大成人後才發生氣喘的例子。

  氣喘病人之體質與一般人不甚相同,醫學上稱之為「異位性體質」,俗稱「過敏性體質」。當外界的過敏原進入人體時,一般人並不會對它產生過敏反應,但對具有過敏體質的人而言,卻足以引起一連串的過敏症狀。除了常見的氣喘病以外,過敏性鼻炎及結膜炎、異位性濕疹、蕁麻疹等,也常合併發生於氣喘病人身上。

  過敏體質會有遺傳傾向,父母親有過敏性疾病者,其所生之子女有較多比率會發生過敏病。氣喘病的治療可以從三方面著手 (一)改善環境及生活型態,避免再引發氣喘發作的刺激因素。 (二)使用抗氣喘藥物治療。 (三)減過敏療法(又稱免疫療法)。 前二種治療為氣喘之主要治療方法,第三種治療則用於主要治療方法失敗時,如果又能確定找出過敏原,才建議同時施行。氣喘病並非一個絕症,相反的,氣喘病是一種比較良性的慢性病,只要好好加以治療,絕大部分的病人都可得到相當良好的效果。整個治潦的最終目的是以「人」為中心,使氣喘病人能過一個正常的生活,而非僅僅以「病」為中心,為避免氣喘之發作,便刻意地保護,與正常社會脫節。

 

 

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